Biochar

Historia

Durante mucho tiempo, los pueblos indígenas de todo el mundo han estado aplicando una técnica simple para mejorar la calidad de sus suelos y aumentar la productividad.

Hoy, los científicos están redescubriendo el valor de agregar biomasa carbonizada (biochar) a los suelos. El proceso (pirólisis) consiste en calentar la materia orgánica sin oxígeno (sin descarga de CO2 a la atmósfera), el resultado es un producto rico en carbono que se ha denominado biochar cuando está destinado a incorporarse a los suelos.

En forma de partículas finas (menos de 2 mm) y combinadas con fertilizantes orgánicos (compost), el biochar puede introducirse en una amplia variedad de suelos y ambientes.

El mantenimiento a largo plazo de la fertilidad del suelo anteriormente modificado en biochar, en comparación con un número creciente de ensayos en muchos países, muestra que la introducción de biochar puede duplicar la productividad y crear fertilidad a largo plazo.

El biochar, aplicado en la capa superior del suelo, no es consumido por las plantas, sino que ofrece un hábitat, como una esponja, para los microorganismos del suelo cuya fertilidad se restaura de manera sostenible.

Los estudios demuestran que el biochar estimula el metabolismo del suelo, las defensas inmunes de la planta, que se defiende contra las enfermedades sin la ayuda de fungicidas.

 

Cuando el suelo se seca en la superficie, el biochar actúa como un retenedor de humedad y ahorra hasta un 80% de agua. Cuanto más ácido es el suelo, más eficiente es.

El biochar se obtiene por pirólisis de biomasa vegetal de diversos orígenes, generalmente residuos agrícolas o forestales (paja gris o amarilla, cereales, ramas, madera cortada, corteza, residuos de carpintería, aserrín ...).

Tiene la forma de pequeños fragmentos negros, ligeros y extremadamente porosos.

 

El resultado del proceso de pirólisis produce un gas combustible, un líquido que puede usarse como biocombustible y un residuo sólido con un alto contenido de carbono: el biochar.

La temperatura ideal de carbonización es de alrededor de 500-550 ° C.

Hydro-Biochar es un biochar 100% de base biológica que tiene como objetivo ofrecer una alternativa innovadora y sostenible para aumentar la capacidad de retención de agua de los suelos y sustratos, contribuyendo así a un aumento en la cantidad de agua necesaria para la plantapreservando el medio ambiente y contribuyendo a la reducción de gases de efecto invernadero.

Obteniendo un biochar

Estas imágenes son ejemplos de biocares que se han producido a partir de árboles de caucho en un gasificador a pequeña escala utilizado para producir electricidad en áreas rurales remotas del noroeste de Camboya.

El biochar es rico en moléculas de carbono que son resistentes a la mineralización por microorganismos y, por lo tanto, es un medio potencialmente importante para almacenar carbono en el suelo a largo plazo, ayudando a limitar las concentraciones de CO2 en la atmósfera.

Las imágenes que se muestran aquí representan áreas de aproximadamente 700 μm y 50 μm de ancho, respectivamente.

 

Con el amable permiso de la muestra del Dr. Simon Shackley,

Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo y Erik Middelink.

Estructura de un biochar
Ventajas y aplicaciones

Hemos podido evaluar científicamente:

  • Aumentar la capacidad de retención de agua en los suelos.

  • El aumento de materia orgánica en el suelo.

  • Estimulación de la biología del suelo (+ 40% de hongos micorrícicos)

  • Mejor retención de nutrientes (+ 50% de intercambio catiónico)

  • El aumento del pH de los suelos ácidos (1 punto más)

 

El impacto del biochar es mayor en suelos degradados o agotados que en aquellos que ya son ricos en materia orgánica. Por lo tanto, el biochar es particularmente adecuado para suelos pobres y / o sequía. Su uso puede desempeñar un papel importante en la mejora de la calidad del suelo.

La investigación de hoy se centra en los mecanismos por los cuales el biochar modifica las propiedades del suelo y las condiciones óptimas para su producción y uso.

Ganancias

  • Reduce el estrés por falta de agua.

  • Reducción de las frecuencias de irrigación del 30 al 50%.

  • Mayor rendimiento de la cosecha.

  • Mayor retención de fertilizantes.

  • Aumento de la retención de agua en el suelo.

  • Aireación del suelo

  • Estructuración cualitativa del soporte (color, densidad)

Aplicaciones

  • Agricultura, viticultura

  • Arboricultura, horticultura, viveros

  • Paisajismo, revegetación

  • horticultura

  • Zonas verdes, campos deportivos, golf.

Lucha contra el cambio climático

 

Al crecer, las plantas absorben CO2, produciendo biomasa que contiene carbono.

En lugar de permitir que las plantas no utilizadas se descompongan y emitan CO2, la pirólisis convierte aproximadamente la mitad del carbono en una forma estable e inactiva.

La fotosíntesis absorbe CO2 de la atmósfera, el biochar almacena carbono en forma sólida y beneficiosa.

El biochar también reduce las emisiones de otros gases de efecto invernadero, incluidos el metano y el óxido nitroso. Un estudio reciente estima que el 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero emitidas por la actividad humana podría compensarse con el uso de biochar.

Fuente de biomasa para producir biochar

Las fuentes de biomasa para la producción de biochar deben elegirse bien después de un análisis del ciclo de vida.

Para no repetir los mismos errores causados por la expansión de los biocombustibles, solo los recursos de biomasa que pueden obtenerse de manera sostenible, es decir, sin comprometer la seguridad alimentaria, la biodiversidad o la conservación del suelo, pueden ser utilizados para producir biochar.

Esto toma en cuenta la importancia de dejar residuos de cultivos para enriquecer el suelo con materia orgánica y nutrientes.

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